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Cómo utilizar la respiración para calmarte o activarte…

LAS PROPORCIONES EN LA RESPIRACIÓN

En general cuando respiramos, la inhalación y la exhalación nos llevan el mismo tiempo. Cambiar conscientemente la duración de la inhalación o la exhalación, produce efectos fisiológicos y mentales interesantes…

Querid@ amig@, ¿cómo llevas el verano?,

estos días de agosto son perfectos para encontrar momentos de calma, bajar el nivel de actividad, quizá dedicarte a aquellas cosas que te gustan y durante el año no encuentras el momento… Para mí, agosto, ha sido un mes muy tranquilo, sin viajes y sin apenas obligaciones, por lo que he aprovechado para hacer esas cosas que durante el año como te digo, no puedo hacer por falta de tiempo. Uno de mis propósitos (hasta ahora cumplidos!) ha sido meditar a diario, tanto por la mañana como por la noche…. ¡cómo centra la meditación!, es indescriptible la sensación de estar centrada durante el día, a la vez que conectada, con la mente alerta, despierta, a pesar del calor aplastante de Madrid…. te recomiendo que lo pruebes!

Otra de las tareas que tenía pendientes, era darle los últimos retoques a mi libro “Técnicas de relajación para una vida más serena” .                                                                Hace unos meses me propuse recopilar en un manual, distintas meditaciones y técnicas de relajación. La idea era tener algunas de las herramientas que uso en mis clases todas reunidas en un librito y un poco organizadas. Al final, me di cuenta de que este manual era muy práctico y que igual que me servía a mí como guía, les podría servir a otros practicantes de yoga. Total, que me lié la manta a la cabeza y lo he publicado en Amazon. De momento está sólo en versión Kindle, pero en breve lo tendré en papel también.

En el post de hoy, quería compartir contigo una de las técnicas de las que hablo en el libro. Se trata de cómo podemos utilizar nuestra respiración para influir en el sistema nervioso y calmarnos o bien estimularnos según lo necesitemos…

De una forma resumida podemos afirmar que la respiración funciona de la siguiente manera:

  • Al enfatizar la inhalación, la parte simpática del sistema nervioso autónomo se activa, aumentando el ritmo cardiaco y la presión sanguínea. De esta forma, fomentamos el estado de alerta y nos estimulamos.

Así es que ya lo sabes, nada mejor que una inhalación profunda y completa para obtener un buen chute de energía!… Sin embargo,

  • Al enfatizar la exhalación, el sistema nervioso parasimpático toma el control, disminuyendo los latidos del corazón, relajando la circulación, los nervios … en definitiva, relajándonos tanto física como mentalmente.

¿Cómo puedes aprovechar estas características del sistema nervioso autónomo en tu beneficio?, ante una situación de estrés o un suceso inesperado en el que sientas ansiedad, toma varias respiraciones profundas y alarga la exhalación lo máximo posible.      

Puedes acompañar estas largas exhalaciones del siguiente ejercicio. Intenta llevar la atención de tus pensamientos a tu respiración. Observa las pausas que se producen durante la respiración. Presta atención a ese momento en el que tras una inhalación profunda, la respiración se suspende por un segundo. Ahora exhala, prolongando la exhalación, y antes de la siguiente inhalación, presta atención a ese instante en el que sólo hay vacío… Según se vaya calmando tu respiración, así lo hará tu mente.Si tus pensamientos están fuera de control, intenta llevar la atención a estos huecos entre respiraciones. Allí encontrarás la calma.

Espero que este sencillo pero eficaz ejercicio, te haya gustado. La respiración es una herramienta que tenemos siempre a mano, lo que pasa es que muchas veces nos olvidamos de ella y recurrimos a medicamentos o terapias costosas, en vez de utilizar los beneficios magníficos de la respiración.

Para terminar, aquí te dejo el link al manual de “Técnicas de relajación para una vida más serena” donde encontrarás este y otros ejercicios de relajación, técnicas de pranayama y distintas meditaciones. Espero que te guste,  lo disfrutes y sobre todo que lo pongas en práctica. Si tienes algún comentario me encantará leerte!

http://www.amazon.es/dp/B01KOBAPGS

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Feliz final de verano,

 

Namaste!

 

 

Practicar yoga al aire libre

Practicar yoga al aire libre es una de las cosas que más me gusta hacer. Sentir el sol y el viento sobre mi piel mientras saludo al sol, sentir la tierra y la hierba bajo mis pies, y notarme enraizada como una planta más mientras hago la postura del árbol. ¡Sin duda, un cúmulo de sensaciones corporales y mentales maravillosas que te recomiendo!

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Hace unos años, estuve de vacaciones en Tanzania con mi pareja. A los pocos días de llegar, nuestros ritmos biológicos empezaron a sintonizarse con los ritmos de la naturaleza y poco a poco nos fuimos acostumbrando a irnos a dormir bien temprano. Tan pronto como el sol comenzaba a esconderse en el horizonte, empezábamos a bostezar y a sentir un sueño irresistible. De la misma manera, tan pronto salía el sol, nos despertábamos automáticamente. Un día decidimos que debíamos aprovechar esta conexión con los ritmos naturales para despertarnos cada mañana y hacer yoga. Durante esos días, nuestro ritual consistía en despertarnos temprano, justo antes de la salida del sol y caminar hasta la playa más cercana para hacer nuestra práctica. En el momento en que el sol comenzaba a salir, hacíamos el saludo al sol, e incluso le dábamos la bienvenida agitando los brazos (ya, ya se que en esos momentos no parecíamos las personas más cuerdas del mundo, pero imagínate, estábamos en África, asalvajados y felices!). Esta es una de las experiencias más lindas que recuerdo de mis viajes.

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Son muchas las razones por las que te recomiendo que practiques yoga en un entorno natural, bien sea en la playa, en un parque, en la montaña, en pleno campo… donde sea, pero regálate esa experiencia y no te arrepentirás.

Entre otras, estas son algunas de las razones por las que te recomiendo que salgas ahí fuera con tu esterilla y te pongas a practicar:

  • Conexión con la naturaleza                                                                 

Normalmente vivimos muy desconectados de los ritmos de la naturaleza. Si vives en una gran ciudad, pocas veces tienes ocasión de tocar, oler y sentir la tierra y las plantas. El practicar yoga al aire libre te permite   “ reconectar”y descargarte a nivel energético de todo aquello que no necesitas.

  • Despierta tus sentidos.

La práctica del yoga al aire libre potencia los cinco sentidos. Si estás en un parque, la vista se relaja al empaparse de verdes y de luz natural. El tacto se reactiva, al sentir el viento rozando tu piel mientras haces saludos al sol o te estableces en la postura del guerrero 2. Los pies descalzos pisan la hierba, descansando y recuperando la conexión con la tierra, literalmente, tomamos tierra. Un golpe de viento trae consigo el olor de unas flores cercanas y te dejas llevar por el perfume… Unos pájaros comienzan a cantar y por una vez, el ruido del tráfico se sustituye por los trinos. ¡Todo un festival de los sentidos!

  • Relaja tu sistema nervioso.

Estar en contacto con la naturaleza es beneficioso para el sistema nervioso. Automáticamente tus preocupaciones del día se diluyen cuando estás practicando al aire libre, respirando aire fresco y sintiendo todo tu cuerpo despertar.

  • Mejora la concentración.

La mente se calma, y después de una práctica intensa, está lista para volverse hacia dentro y observar el mundo interior. Sólo tienes que cerrar los ojos y vivir ese momento único.

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Como sabrás, yoga significa “unión”. La unión del alma individual con el alma universal, de lo finito con lo infinito, de la mente y el cuerpo con el universo. Practicando al aire libre podemos experimentar esa unión con todo lo que nos rodea, sintiendo en nuestra propia piel esa verdad que descubrieron los yoguis en la antigüedad: que todo es uno. Que el universo está interconectado.

¿Has practicado alguna vez yoga al aire libre?, ¿qué te ha parecido?, ¿se te ocurre alguna otra ventaja de la práctica al aire libre?, ¡compártela en los comentarios!.

Namasté!

p.s: durante el mes de julio, estaré impartiendo clases de yoga al aire libre en el parque del retiro en Madrid. Si vas a pasar el mes de julio o parte de él en la ciudad y te apetece asistir ponte en contacto conmigo en la siguiente dirección anieto08@gmail.com.

La naturaleza de la mente según los yoga sutras

Namaste queridos y queridas,                                                                                                     En el post de hoy nos vamos a adentrar en el estudio de la mente, tal como lo hicieron desde hace milenios los yoguis y estudiosos y cuyas conclusiones recopiló Patanjali es su famoso tratado.

Desde hace tiempo, nada más levantarme dedico entre media hora y una hora a llevar a cabo el ritual de la meditación. Mientras degusto un vaso de agua caliente con limón, despliego una manta y una piel de cordero (tal y como se hacía en la antigüedad) y me siento a meditar.

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Cuando empiezas a meditar, conviene recurrir a alguna técnica de concentración que nos ayude a sujetar, aunque sólo sea por unos instantes, al inquieto cachorrillo que es la mente. Al igual que para calmar y asentar un cachorro, es necesario atarlo a un poste, en las técnicas de concentración, “atamos” la mente a un objeto, que puede ser interno como la respiración, o externo como una imagen.                                                                                                                                                     Mis primeras experiencias con la meditación las recuerdo como bastante frustrantes, supongo que lo son para todos. Cada vez que intentaba llevar mi mente a la respiración, tan sólo conseguía mantenerla sujeta durante unos segundos, antes de que se liberase y comenzase a encadenar un pensamiento con otro. Así es. Lo primero que descubrimos cuando intentamos aplicar una técnica de concentración, ¡es que no podemos realizar la técnica en absoluto!. A este descubrimiento tan frustrante, que vivimos como un fracaso o una incapacidad, los yoguis lo denominaron Samvega.                                                                  Cuando experimentamos Samvega, o la incapacidad de concentración de la mente, se nos plantea una primera cuestión: ¿a donde va la mente?, si lo analizas te darás cuenta de que esta va al pasado, al futuro o a nuestras ensoñaciones. La mente encaja tranquilamente en cualquier parte, pero no es capaz de quedarse en el momento presente. Y este es un gran descubrimiento: nos resulta imposible mantener fija la mente en la respiración o sobre cualquier objeto durante más de unos segundos.                                       Al empezar a meditar, tras unos breves instantes, la mente se desliza del objeto y sigue una corriente de asociaciones.Cuando somos conscientes de que la mente corretea de un lado a otro por su cuenta, nos hacemos testigos de esa charla interna.Nos convertimos en testigos silenciosos de la mente charlatana.                                                                                                           El maestro espiritual Eckhart Tolle cuenta una anécdota al respecto. Caminando un día por la calle se encontró con un hombre loco que hablaba sólo, manteniendo una conversación muy intensa consigo mismo. Tolle pensó: “pobre loco, que camina completamente metido en su mundo y hablando para sí”, y de repente como en una epifanía se dio cuenta de que en realidad todos somos como ese hombre, con la diferencia de que la conversación interminable la mantenemos en silencio.

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Cuando llevas un tiempo meditando, descubres que hay un momento que se repite incansable cada vez que te sientas a meditar. Es el momento en que advertimos que la mente se ha deslizado del objeto. El cachorro se ha soltado y corretea de un lado a otro. Así es que de nuevo, traemos la atención al aliento. Aquí es donde surge la pregunta: ¿Quién advirtió que la mente se había desviado?, ¿quién fue el que volvió a traer la mente a la respiración?, ¿que parte de la mente es esta?

La respuesta que nos dan los yoguis es que existe un observador. Hay alguien que lo observa todo. Que observa el torrente de pensamientos, sentimientos y sensaciones. Los yoguis lo han llamado Drashtri , el observador o la atención pura. Y esta atención pura carece de forma, tiempo o situación.

En uno de los Sutras de Patanjali se refiere así al testigo: “Entonces, la atención pura puede residir en su naturaleza”

Dukha: la insatisfacción generalizada

A medida que continuamos con la práctica de la meditación, nos hacemos conscientes de la existencia de una sutil insatisfacción en todo lo que hacemos. Como yoguis y yoguinis, nuestra tarea es examinar de cerca esa insatisfacción. Como hemos visto, la mente es incapaz de reposar en un objeto más que unos segundos. Parece pues que el problema radica en que la mente está profundamente incómoda con el momento presente. No es capaz de estar a gusto en el aquí y el ahora y le declara la guerra al ahora, a la realidad. La consecuencia de esta guerra que libramos constantemente con el ahora, es una sensación generalizada de insatisfacción. A esta insatisfacción, los yoguis la llaman “duhkha” que significa sufrimiento o dolor.

Cuando exploramos el estado mental de duhkha, vemos que su causa es un rechazo a lo que hay aquí y ahora. Esta aversión guía nuestro comportamiento. Perseguimos incansablemente lo agradable y odiamos y rehuimos lo desagradable, para ello intentamos cambiar el mundo exterior si hace falta para que todo nos sea agradable. Los yoguis y buscadores se preguntaron ¿porqué nos resulta tan difícil reposar nuestras mentes en el momento presente?, ¿cuales son las causas de la insatisfacción?, ¿existe cura? Pues bien, después de muchas investigaciones encontraron la respuesta. Las causas de esta infelicidad son unas tendencias muy fuertes que todo ser humano tiene, y que Patanjali denominó Kleshas o aflicciones.                                                                                      En el segundo capítulo de los yoga sutras se describen así las raíces de las aflicciones:

Las causas del sufrimiento (Klesha) son: No ver la realidad como es (la ignorancia o Avidya), el sentimiento del “yo” o del ego que nos hace sentirnos separados del resto, el apego a lo agradable, la aversión a lo desagradable y el aferrarse a la vida.                                                                                      La ignorancia de la realidad es la única y primera causa de nuestra desdicha. Si fuésemos conscientes de la realidad, no necesitaríamos nada más, nos sentiríamos completos, sin separación, sin necesidad por tanto de nada más. El camino del yoga nos lleva a esta realización de la realidad última, donde todo forma parte de una única consciencia. El camino del yoga nos lleva por tanto a la felicidad. El sendero es arduo y requiere disciplina y constancia, pero las pequeñas recompensas que vamos encontrando durante el viaje nos animan a seguir hacia adelante.

Namaste!

SHAMBHAVI MUDRA

Hoy vamos a hablar de Shambhavi mudra, “el sello que produce felicidad”, que además de ser uno de los mudras más poderosos, es considerado también una técnica de meditación. Se hace alusión a esta técnica en textos antiguos como el Gheranda Samhita, pero en ellos no se explica detalladamente, tan sólo se menciona y se dan pistas sobre su uso. Como muchas de las técnicas del yoga, esta se enseñaba directamente de maestro a discípulo, de ahí el secretismo del que se ha rodeado. Para realizarlo se recomienda empezar con los ojos abiertos, y una vez se adquiera experiencia suficiente, pasar a hacerlo con los ojos cerrados, o Shambavi interno. 

Como realizar Shambavi mudra externo

Sientate en postura de meditación y relájate unos instantes.

Abre los ojos y mira un punto enfrente de ti. Vuelve los ojos hacia arriba y enfoca la mirada en el entrecejo. Mantén la mirada fija enfocada sin forzar los ojos, sin mover la cabeza ni tensar el cuello. Concentrado en el entrecejo observa tu respiración relajada, evita los pensamientos y trata de ir hacia dentro.

Interno

Se realiza igual pero con los ojos cerrados. Podemos hacerlo repitiendo mentalmente con la inhalación y exhalación el mantra OM.

Puedes realizar a la vez Kechari Mudra, Shambhavi mudra y Ujjaji pranayama.

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Beneficios

Fortalece los músculos de los ojos.

Estabiliza y silencia la mente

Activa Ajna chakra (también conocido como el tercer ojo) y la glándula pituitaria que regula el sistema endocrino.

Induce a estados de concentración y meditación. Realizar Shambhavi Mudra junto con Kechari Mudra (ver post anterior) es una combinación perfecta cuyo resultado es un notable incremento de la capacidad de concentración y un aquietamiento del sistema nervioso.

Namasté!