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El sentido original de todo esto…

A menudo cuando me preguntan cual es mi profesión, al decir que soy profesora de yoga, suelo escuchar cosas como: “Que bien,… yo es que tengo muy poca flexibilidad”. No sabes lo corriente que es esta respuesta.

Con todos los beneficios que nos ofrece el yoga, con todo su poder transformador, la elasticidad sin embargo, es el primer beneficio que la gente asocia con el yoga. Seguramente, los principales culpables de esto, seamos los propios profesores. Cuando subimos fotos a las redes sociales realizando las posturas más llamativas y exigentes, haciendo alarde de una elasticidad circense, estamos alimentando esa imagen… pero lo cierto es que si nos volvemos a los orígenes del yoga, no encontraremos apenas menciones al cuerpo.

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Lo más curioso, es que si te adentras en los textos tradicionales del yoga, como el Hatha yoga Pradipika, la Bhagavad Gita o los yoga sutras de Patanjali, no encontrarás una sola palabra sobre estiramientos y de hecho, tampoco sobre posturas de yoga. ¿No te parece curioso? Por ejemplo, en los yoga sutras de Patanjali, sólo hace referencia a la postura en unas pocas ocasiones:
Sutra 2.46 Sthira sukham asanam
 
La postura ha de ser firme y placentera

Cada vez que realizamos un asana, el cuerpo debe estar tan estable que nos permita ir más allá del mismo, la estabilidad del cuerpo nos lleva a la estabilidad de la mente.

Sutra 2.47 Prayatna saithilya ananta samapattibhyam

Si se reprime la natural tendencia a la inquietud y se medita en lo infinito, se logra la postura firme y placentera.

Sutra 2.48 Tatah dvanda anabhighata

Lograda la postura, no obstruirán las cualidades, es decir, ya no molestarán las dualidades, el bien y el mal, el calor y el frío y demás pares de opuestos.

En el siguiente sutra, hace referencia a la respiración: “entonces se pueden dominar los movimientos de exhalación e inhalación”. Cuando se ha logrado la postura, es posible dominar e interrumpir a voluntad los movimientos de prana. Entonces obtiene el hombre la facultad de pranayama o dominio de las fuerzas vitales del cuerpo”.

El resto de los sutras se refieren al control de la mente, la actividad mental, como conseguir el conocimiento de la realidad sin velos, etc..

Como ves, es una manera muy distinta de entender el yoga y emprender su práctica. Cuando haces tu práctica, ¿te sientes estable y cómoda en cada una de tus asanas?, cuando estás en un asana, ¿tu mente está meditando en lo infinito, en el momento presente, o quizá estás recordando lo que tienes que hacer después..?, ¿en que piensas mientras practicas yoga?, ¿cual es tu objetivo final?, ¿practicas yoga para tener un cuerpo más fuerte y flexible o lo haces para mejorar cada aspecto de tu vida?

Creo que es importante, que como estudiantes de yoga nos planteemos y respondamos estas preguntas, y que tratemos de integrar las enseñanzas tradicionales, para no olvidar el sentido original de todo esto.

Namaste!

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Tratado sobre Pranayama parte II

Namaste!
En este post, vamos a seguir desentrañando los secretos del pranayama, tal y como se exponen en el clásico del yoga “Hatha yoga pradipika”.                         Por los términos que se utilizan y los conceptos a veces muy extraños para nuestras mentes occidentales, parece una tarea árdua y desalentadora. Pero yo encuentro algo mágico y único en estos conocimientos antiguos, y creo que merece la pena estudiarlos, por lo que nos puede aportar a nuestra práctica como yoguis y yoguinis.

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Como veíamos en el anterior post, el objetivo del pranayama es obtener una mayor cantidad de prana o fuerza vital y distribuirla por el cuerpo. Pues bien, la práctica constante llevará este prana a ascender por el canal central o susumna nadi. Pero si los nadis están llenos de impurezas, el prana no podrá pasar por el canal central. Este canal central se puede comparar con una tubería por donde circula el agua. Si la tubería está sucia y atascada el agua no podrá fluir libremente por ella. Por ello, en el Hatha yoga pradipika se dice que sólo cuando todo el grupo de nadis, que están normalmente llenos de impurezas se purifiquen, el yogui será capaz de regular el prana.
El prana asimilado mediante la respiración, se acumula en los siete chakras a lo largo de la columna.

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El HP nos da instrucciones sobre cómo practicar pranayama: “Debe practicarse pranayama con la mente pura, estado sáttvico, hasta que susumna nadi esté libre de impurezas”.                                                                  Los grados de pranayama se relacionan con el despertar de la kundalini (energía espiritual que yace dormida en la base de la columna, y que al ser despertada comienza su ascenso por los distintos chakras hasta llegar a su punto final o sahasrara chakra en la coronilla). Una de las formas de despertar esta energía kundalini es a través de la realización de Kumbhakas, o retenciones del aliento junto con bhandas, lo cual genera un calor que despierta la kundalini. “Este calor produce transpiración. Se debería frotar el cuerpo con el sudor expelido por la práctica del pranayama. De esta forma el cuerpo obtiene fuerza y vitalidad.

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El HP nos aconseja el tipo de alimentación que debemos llevar si queremos obtener éxito en nuestra práctica, así como los efectos beneficiosos que obtendremos de ella y los peligros que conlleva su realización errónea:

“Al comienzo de la práctica deberá alimentarse con comida liviana (mezclada con leche y ghee), pero una vez la práctica se ha estabilizado, no es necesaria obtener esta restricción”.


Por la apropiada práctica del pranayama se aniquilan todas las enfermedades, la inapropiada práctica da origen a toda clase de enfermedades (del aparato respiratorio y digestivo).

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Una vez que los nadis se han purificado, aparecen signos externos en el cuerpo, como delgadez y luminosidad. Como los nadis están libres de bloqueos, el prana puede fluir por todo el cuerpo y distribuirse adecuadamente. Cuando se practica yoga aparecen signos físicos evidentes en la estructura del cuerpo, en la eliminación, en la voz, en el sueño y el cuerpo no tiene exceso de gases.

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Por la purificación de los nadis se puede retener la respiración con mayor facilidad. Aumenta el fuego gástrico y aparece la experiencia de escuchar el sonido interno (nad yoga) y la salud está asegurada.
En una fase más avanzada de la práctica, aumenta el fuego gástrico, el apetito disminuye, se desarrolla el control del prana y se llega a estados de profunda concentración, donde se despierta internamente un sonido, hecho que ha sido corroborado por distintos yoguis.

Una vez expuestos los beneficios de la práctica y como se reflejan en el cuerpo físico, energético y mental, se pasa a describir las distintas técnicas de respiración.

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Si no estás familiarizada con la práctica de pranayama te recomiendo comenzar con técnicas sencillas como la respiración yóguica completa, y Ujjayi. Poco a poco y a medida que te vayas acostumbrando podrás practicar otras técnicas como la respiración alterna o nadi sodhana pranayama, para más tarde incorporar retenciones del aliento. Te propongo practicar, sin forzar los pulmones más allá de tu capacidad, y experimentar los efectos en tu cuerpo, en tu estado mental. Es un viaje que una vez lo inicias no tiene vuelta atrás.
feliz viaje

Tratado sobre Pranayama (según el Hatha Yoga Pradipika)

Namaste amigos y amigas!

En el post de hoy quiero escribir sobre una de las prácticas más interesantes, sutiles y valiosas dentro del yoga: el pranayama.

Imagen                                       En la mayoría de las clases de yoga, no se le presta apenas atención a esta práctica, y casi no se dedica tiempo (si es que se dedica alguno) a experimentar las diferentes técnicas de respiración. Sin embargo, si nos volvemos a los textos clásicos, como los yoga sutras de Patánjali, o el Hatha yoga Pradipika (la biblia del Hatha yoga), veremos que se le daba la importancia capital que tiene. Tanta, que en el Hatha yoga Pradipika (HP), se le dedica todo un capítulo llamado “tratado sobre pranayama”.

En este y los próximos post, voy a tratar de destacar algunos de los puntos que se contienen en este tratado, para conocer algo más sobre esta ciencia.                                                                                                                                                                                                 El capítulo comienza explicando en que momento es adecuado comenzar con la práctica del pranayama: “Después de conocer las asanas, con los sentidos bajo control y comiendo moderadamente, se debería practicar pranayama como le aconseje su gurú.”                                                         Es decir, que sólo cuando el cuerpo está preparado por las asanas, la columna vertebral flexible y libre de bloqueos energéticos, se pueden hacer los ejercicios de respiración. En algunos estilos de yoga como Iyengar por ejemplo, la práctica del pranayama no se acomete hasta que no han transcurrido al menos dos años en la práctica de asanas. Sin embargo en otros estilos como Kundalini, se le da tanta importancia al poder de la respiración que esta es parte protagonista de cada clase desde el principio.

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El Pranayama se practica con el objetivo de controlar el prana, o fuerza vital. La forma más eficaz de captación del prana es mediante la respiración y las kumbhakas o retenciones del aliento. En este capítulo del HP, se establece también la relación que existe entre la mente y la respiración. Este es uno de los descubrimientos clave para los yoguis de la antigüedad. La interrelación entre respiración y mente, nos dará herramientas para controlar la mente y conocerla en profundidad. El proceso respiratorio está conectado con el hipotálamo, el centro que controla las emociones. Al retener la respiración, se detienen los impulsos nerviosos. En el pranayama se debe aumentar las retenciones para aumentar la pausa entre los impulsos nerviosos y la respuesta del cerebro. Las retenciones prolongadas del aliento o kumbhakas aquietan la mente.

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En los textos clásicos se recomienda la regulación respiratoria para prolongar la vida. ¿y cómo es esto?, antiguamente se creía que venimos al mundo con un número determinado de respiraciones, una vez agotadas la vida se extingue. Por ello cuanto más lentamente respiremos, más larga será nuestra vida. Si nos fijamos en el reino animal esta regla se cumple, siendo los animales que más lentamente respiran como la tortuga, los más longevos. Cuanto más suave y lenta sea la respiración, más lento será el proceso de extinción y decadencia de la vida. Si pensamos en la respiración  como fuego, cuanto más intenso sea el fuego, antes se consumen los elementos, si el fuego es suave, la hoguera tarda más en extinguirse.

En los estados elevados de conciencia, estados de meditación o concentración profunda, la respiración se hace más lenta, más sutil, y todos los procesos fisiológicos se ralentizan con ella, desde los latidos del corazón, hasta la presión sanguínea o el sistema nervioso… Recuerda pues tomarte cada día unos instantes para ir hacia dentro, suavizar la respiración y respirar lenta y profundamente.

P.S: para aprender técnicas de respiración o pranayama te recomiendo encuentres un maestro o profesor de yoga cualificado que te acompañe al principio y al que puedas preguntar tus dudas.

Y por último Inhala… retén el aire unos segundos… y exhala suavemente… que tengas un buen día!