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El prana y sus vayus

Namaste!

En este post voy a tratar sobre las energías que operan en nuestro cuerpo, afectándonos en muchos niveles, y especialmente del prana y apana, dos de las energías fundamentales para cualquier yogi en busca del despertar espiritual.

Cada día ingerimos unos dos kilos de comida y otros dos de líquido, frente a más de 5.000 litros de aire. El aire es fundamental para la vida, pero según la ciencia del yoga, además el aire es vital porque es el medio de transporte del prana, o energía vital. Podemos definir  prana como la energía cósmica, aquello que dota de vida a todo ser viviente.

Hace miles de años, los yoguis desarrollaron una ciencia, llamada pranayama, dedicada al control del prana en el cuerpo del adepto.

Para entender cómo actúa el prana en el cuerpo humano, los antiguos yoguis elaboraron técnicas para controlar la respiración y además, catalogaron la actividad del prana en “aires” o “vayus”.

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Mantener los prana vayus equilibrados y fluyendo es fundamental para tener buena salud tanto física como mental, ya que estos cinco vayus, coordinan entre sí todas las funciones corporales.

Vamos a ver cuales son:

Los cinco tipos de aires (vayus)

  • Praana: se localiza entre la garganta y el diafragma; está conectado con la respiración y se encarga de llevar la energía al cuerpo mediante, por ejemplo, la absorción del prana del oxígeno, de los alimentos y del agua. Prana vayu realiza la absorción de los elementos que necesita el organismo para su funcionamiento. (Respiración)
  • Apaana: se sitúa bajo el ombligo, en la zona pélvica, y gobierna las funciones relacionadas con la eliminación y expulsión (excreción, eyaculación, menstruación, etc.).
  • Sammana: en la región entre el diafragma y el ombligo; gobierna la digestión, la asimilación y la distribución de sustancias nutritivas en el organismo. (Proceso digestivo)
  • Udyaana: va desde la laringe hacia la cabeza, y gobierna el lenguaje, funciones como el tragar, la expresión, la capacidad mental y la memoria.
  • Vyaana:  se encarga de llevar y distribuir la energía a cada célula; controla el sistema circulatorio y nervioso.(Circulación).

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Desde el punto de vista del yoga, los vayus pueden ser influidos para que funcionen mejor. Pero hay dos de ellos que son considerados más importantes: prana y apana.

Dentro del proceso energético del cuerpo, prana es el primer eslabón, ya que se encarga de captar la energía (mediante la respiración, los alimentos, el sol, etc..), mientras que apana es el último, ya que se encarga de expulsar los residuos del cuerpo (sudor, excrementos, sangre…).

Samana, udyaana y vyana son procesos intermedios y menos fáciles de manipular, pero mejorando prana y apana, se equilibran el resto de vayus. Prana y apana son como puertas de entrada y salida, por donde el cuerpo realiza sus intercambios con el universo. Prana y apana, van a jugar un papel muy importante también a nivel del despertar de la conciencia del adepto.

En los textos yóguicos, se suele identificar a prana con la inhalación y apana con la exhalación. Aunque esto es cierto, la función de ambos vayus va mucho más allá, ya que rigen otras funciones importantes. Es fundamental que ambos vayus estén equilibrados, y esto se consigue manteniendo ritmos respiratorios determinados.

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Vamos a ver cómo operan estas dos energías conjuntamente. La tendencia natural del prana es moverse hacia arriba, y como decíamos, se sitúa entre la garganta y el diafragma. En cambio apana, situado en la zona de la pelvis y el ombligo, tiene una tendencia a dirigirse hacia abajo. Estas dos energías, aunque pueda parecer que son opuestas, en realidad son complementarias. A través de algunas prácticas yóguicas, el yogui consigue invertir la tendencia natural de cada una de ellas para que se unan en la zona del ombligo, con samana vayu.

Cuando esto ocurre, y estas tres energías confluyen en el mismo punto, se produce una explosión pránica, que libera gran cantidad de energía. El prana liberado, entra a través de manipura chakra (el tercer chakra o chakra del ombligo) hasta el canal central o susumna nadi, y asciende hasta el cerebro, donde se despiertan facultades superiores de la mente.

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Cuando esto ocurre, la unión de prana y apana en el tercer chakra y la liberación de una gran cantidad de energía pránica, se considera todo un acontecimiento en la vida del yogi. Este proceso es el resultado de mucho tiempo, probablemente años de práctica y control de las energías, por lo que la explosión de energía en el tercer chakra es el resultado del proceso de maduración del yogi, y sólo ocurre cuando esté está preparado.

Muchas de las prácticas del yoga, van preparando el terreno y el cuerpo para este momento. Ayudan algunos ejercicios de purificación interna como nauli y basti; algunas asanas de torsión, ya que inciden en la zona del ombligo, pero el método fundamental consiste en dirigir conscientemente ambas fuerzas hacia el ombligo.

Con la práctica de pranayama y la ayuda de los bhandas, el yogi va llevando conscientemente el prana y el apana hacia el punto del ombligo. Con la práctica de Kumbaka o retención del aliento consigue que se fusionen y que se produzca la deseada explosion energética que despertará manipura chakra y los centros superiores del cerebro.

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Si quieres saber más sobre estas energías sutiles que gobiernan las funciones de nuestro cuerpo, te recomiendo el libro de Danilo Hernández, “Las claves del yoga”.

Feliz verano!

Namasté.

LA FINALIDAD DE LA DEPURACIÓN DEL CUERPO EN EL YOGA: KRIYAS O SATKARMAS

El propósito de los ejercicios de limpieza en el cuerpo o kriyas, es ayudar al cuerpo a eliminar toxinas y productos residuales.             En los textos yóguicos más antiguos aparece la palabra Kriya refiriéndose a “acción”. No es hasta el siglo XV, cuando se escribe el Hatha yoga pradipika, que se menciona la palabra Kriya, refiriéndose a ejercicios para limpiar el cuerpo por dentro y por fuera:

“El cuerpo es como una vasija de barro cruda que si se sumerje en el agua se desintegra. por eso debería ser expuesto al fuego del yoga para fortalecerse y purificarse.  Todas las prácticas del yoga, llevan a la purificación.” Hatha Pradipika

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¿Porqué tenían los yogis de la antiguedad interés por un cuerpo sano?, bien, había dos razones principales, y ambas convergían en un último objetivo. Un cuerpo sano y fuerte, junto con una mente estable, eran las herramientas con las que contaba el yogi para su realización. Una persona enferma no podía, ni puede hoy, ser un yogi o yogini.  Existía la voluntad de dominar el cuerpo para transmutarlo en un cuerpo divino.

En el Gheranda Samhita, texto posterior al Hatha Pradipika, se explica cómo los yogis tratan de convertir su cuerpo en un cuerpo diamantino para que sea apto para lograr las más elevadas posibilidades. La pureza lleva a la fortaleza.  La segunda razón del interés por las prácticas de limpieza corporal y mental, se expone así: “Un cuerpo sano, una vida larga no sólo proveen una buena base para las prácticas para los yoguis sino además tiempo para lograr la transformación.”

Es decir, que para alcanzar el objetivo último del yogui, vease, la iluminación o  comprensión de la realidad última, era necesario tener un cuerpo sano, y tener una vida lo suficientemente longeva, como para que diese tiempo a realizar las prácticas meditativas y yóguicas que permitiesen al yogui trascender.

Por ello en el Gheranda S. se dedica todo un capítulo a  describir diferentes  satkarmas o acciones purificatorias. Son técnicas para corregir desórdenes internos y ayudar al cuerpo a eliminar flemas y toxinas.

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Desde el punto de vista del ayurveda, la mayoría de las enfermedades se originan por exceso de toxinas y flemas en el cuerpo, es por ello que muchas de las kriyas van orientadas a eliminar flemas. Estas kriyas son especialmente beneficiosas durante la práctica del ayuno porque aceleran el proceso de desintoxicación.

A continuación paso a enumerar las diferentes Kriyas de las que se habla en los textos. Es importante tener en cuenta que muchas de estas kriyas no podemos realizarlas en casa (las más sencillas si), sino que necesitaremos la supervisión de un maestro experto. Otras, como Nauli, requieren de mucha práctica para su realización.

Las seis kriyas prescritos en el Gheranda  samhita son:

1. Neti: limpieza nasal

Poner agua hervida con una cucharadita de sal en una lota e insertar el pico en un orificio nasal. El agua mejor templada. Inclinar la cabeza hacia un costado y verter lentamente el agua que saldrá por el otro orificio. Así se limpia la cavidad nasal. El objetivo no es solamente limpiar el pasaje nasal, sino dar resistencia a la mucosa nasal en relación a los cambios del entorno. Elimina flemas.

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2. Nauli: batido abdominal

Es considerada la kriya más importante o la kriya suprema.
Técnica: de pie con los pies separados, exhalar e inclinarse hacia delante expandiendo el torax sin inhalar. Relajar la pared abdominal y presionar con ambas manos las rodillas sin contraer el abdomen, esto produce el aislamiento de los rectos abdominales, a continuación se hace la rotación de los abdominales.
Una técnica previa es Agni Sara: exhalar el aire de los pulmones como en Uddiyana bhanda. Sin inhalar, relajar los músculos abdominales y llevarlos hacia dentro en una sucesión rapida de bombeos de los músculos abdominales hacia dentro y hacia fuera. Se bombea con el aire fuera unas 15/20 veces. Esto es una vuelta. Practicar entre 3 y 5 vueltas diariamente y no más de diez.
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BENEFICIOS: Estimula el hígado, el bazo, los riñones y el páncreas. Reduce la grasa abdominal y es bueno contra el estreñimiento. Mejora la digestión.
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 3. DHAUTI: Limpieza del tracto digestivo superior
Dhauti significa lavaje interno y los distintos dhautis eliminan las impurezas del cuerpo utilizando distintos elementos: agua, aire, gasa, hoja, tallos, hierbas, etc…
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Ejemplo de limpieza por Aire: VATASARA
consiste en inhalar aire lentamente a través de la boca en forma de pico de cuervo, mover el abdomen y luego lentamente eliminarlo a través del pasaje inferior (ano). Reduce la acidez  gástrica. Este técnica dificil de practicar, tonifica y revitaliza todo el sistema.
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Limpieza con Agua: VARISARA
Se debe absorber agua lentamente por la boca, llenando el estómago hasta la garganta. Luego empujarla moviendo el abdomen y evacuarla por el pasaje inferior. Es un proceso de purificación de todo el pasaje alimentario a través del agua. Para obtener efectos terapeúticos, se usa agua tibia con sal  y se practican algunas asanas que incluyen extensión, flexión, torsión, y presión del abdomen.
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Danta Dhauti: limpieza de las encías, de la lengua, de la apertura de los oídos y del paladar.
Encías: se debe frotar las encías con extracto de Khadira (acacia catechu) o con tierra limpia o bien arcilla.
“Esta limpieza de los dientes es un gran dhauti para los yogis en su práctica de yoga. Todas las mañanas, el que conoce yoga debe hacerlo para preservar sus dientes.
Lengua: con el índice, dedo mayor y anular juntos en la garganta se debe frotar y sacar las impurezas y limpiar la raíz de la lengua. En la actualidad podemos utilizar un rascador de lengua. descarga
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Nos libramos de las enfermedades de las flemas.
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Oídos: Karnarandhra
se debe frotar el canal auditivo con la punta del dedo índice. Por la práctica constante se experimenta una sensación auditiva sutil (sugiere que estimula algún sonido místico).
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Paladar: Kapalarandhra
Todos los días, despues de despertarse, de comer y al final del día, se debe frotar la parte más alta del techo de la boca con el pulgar de la mano derecha. Así por la práctica constante,, se previenen enfermedades debidas a las flemas, los nadis se purifican y se aclara la visión.
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Garganta: Vastra dhauti 
Consiste en la ingesta de una gasa sumergida en agua salada para que rellene el espacio interior del estómago y en su posterior expulsión. Sirve para limpiar las paredes del estómago.
Cura tumores, fiebre, agrandamiento del bazo, enfermedades de la piel, y desórdenes de flema y bilis. Día a día da más salud, fuerza y alegría.
(No realizar sin el asesoramiento de un experto)
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Mula sodhana: Se debe de limpiar el recto con el tallo de la planta de cúrcuma o con el dedo  medio y agua, una y otra vez. La función de apana, responsable de la excreción estará perturbada mientras el recto no esté limpio.
Con gran perseverancia se debe limpiar el recto. Esto cura el estreñimiento, da una apariencia radiante, nutre el cuerpo y estimula los órganos digestivos.
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4. Basti: es un lavaje del colon por aire o por agua. Se denomina enema yóguico.
– Por jala basti podemos liberarnos de enfermedades urinarias, de los intestinos, flatulencias. Mantiene el cuerpo bajo control y muy hermoso.
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5. KAPALABHATI O BHASTRIKA
 Bhastrika es una respiración potente, de fuelle, rápida y rítmica, que no debe confundirse con la respiración Kapalabhati, muy similar (en Kapalabhati la inhalación es pasiva mientras que la exhalación es activa).
Para realizar la respiración de fuego o Bhastrika hay que ser muy conscientes del movimiento del abdomen, e inhalar la misma cantidad de aire que se exhale. Al inhalar se toma aire por la nariz y se relaja el abdomen, permitiendo que este se llene de aire. Al exhalar presionamos el abdomen hacia dentro, sacando todo el aire de golpe por la nariz.
Algunos de los beneficios de la respiración de fuego:
– Limpia la sangre y los vasos sanguineos
– Despeja las vías respiratorias
– Elimina mucosidad del cuerpo
– Incrementa la resistencia corporal
– Mejora la circulación
– Elimina toxinas del cuerpo
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6. TRATAKA
Sin pestañear, se debe mirar un minuto un objeto hasta que las lágrimas comiencen a caer de los ojos. Por la práctica constante se facilita Sambhavi mudra, la concentración en el entrecejo. La idea es que si la vista está fija, la mente también lo está, ya que el flujo de pensamientos se aquieta.
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las enfermedades de los ojos se curan y se adquiere visión divina. Se denomina kriya porque las lágrimas limpian los ojos, pero también se produce una limpieza psicológica.
– Por su práctica se pueden mejorar problemas de miopía y presbicia, especialmente si se toman varios objetos a diferentes distancias y se puede combinar una mirada fija en el objeto con otra más amplia.